Le Léonberg

Caractéristiques générales


C'est sans conteste un grand chien, bien musclé, imposant par sa masse, mais toujours élégant, sans lourdeur, doté même d'une vivacité surprenante. Le Léonberg se distingue par l'équilibre de ses proportions. Le mâle mesure couramment 78 à 80 cm au garrot (le standard prévoit de 72 à 80 cm) la femelle 72 cm (65 75 cm au standard) Le poids approche en moyenne les 50 Kg pour les femelles et 60 Kg pour les mâles. Le dos solide, droit et large se prolonge par une croupe relativement longue et doucement arrondie. La poitrine de forme ovale est, quant à elle, bien descendue atteignant au minimum le niveau des coudes. Le Léo possède une jolie robe à poils assez longs et fournis avec un sous - poil abondant. La fourrure présente d'importantes variations dans les teintes du fauve clair presque sable au fauve charbonné. Une puissante encolure et une démarche assurée complètent le tableau. La tête, plus haute que large ne présente pas de rides. Les oreilles haut placées sont tombantes et ourlées de noir. Les yeux en amande sont généralement brun et confèrent une expression douce typique de la race. Le masque doit être noir ainsi que la pigmentation de la truffe, des babines et des gencives. Le museau est long et fort sans jamais s'amenuiser en pointe. La mâchoire est puissante et doit présenter un articulé en ciseau parfait. Chien sociable par excellence, le Léo est un compagnon agréable que l'on peut emmener partout sans difficulté et qui se distingue par son attachement indéfectible à tous les membres de la famille. Il s'intègre parfaitement à la vie du foyer dont il suit avec intérêt chaque mouvement. La stabilité de son caractère et son intelligence lui permettent de maîtriser toutes les situations, il fait parfaitement la différence entre le visiteur ami et l'importun qu'il faut tenir à distance sans jamais faire preuve d'agressivité. S'il n'est pas un chien de garde au sens strict du terme, le Léo est un véritable «protecteur»! Ce compagnon fantastique donne toute sa tendresse et réclame en retour beaucoup d'affection. Il sait aussi se montrer un peu têtu et reste souvent distant avec les étrangers. L'équilibre de son caractère s'exprime essentiellement par :
- son assurance et son sang froid
- son tempérament moyen (également en ce qui concerne l'instinct de jeu)
- sa capacité d'apprendre et sa mémoire qui lui confèrent des aptitudes pour la recherche en avalanche, le travail de pistage, le travail à l'eau, l'agility, l'attelage...

Historique


L'histoire mentionne l'existence du Léonberg chez les princes de METTERNICH au XVII° siècle, à TRIANON à la Cour de Marie-Antoinette également. Bornons-nous placer son origine chez le Dogue du Tibet, comme pour tous les molosses sans en savoir beaucoup plus. Plus récemment, la race fut réintroduite en FRANCE après la 2e guerre mondiale et le Club Français créé par Mlle BOUNIOL de GINESTE en 1963.

Caractère et Education
Bien qu'il puisse s'accommoder de la vie en appartement, cela ne représente pas un idéal pour le Léonberg car malgré sa stature imposante il a besoin d'exercice dès sa croissance terminée. Il n'est cependant pas nécessaire de posséder des hectares de parc, un jardin est suffisant ainsi que des longues promenades avec ses maîtres. Ne l'oublions pas, le Léo doit faire partie intégrante de la famille, il vivra donc près de vous, il est d'un naturel «pot de colle» Si son épaisse fourrure le met à l'abri du froid et s'il adore la neige, il faut tout de même lui éviter une exposition prolongée à la pluie. Il est important, pour une parfaite cohabitation, de lui assurer dès son acquisition à partir de huit semaines, une excellente éducation. Celle-ci se fait en douceur et avec beaucoup de patience. Un chien bien éduqué est un chien que l'on peut emmener partout, en balade, en ville, au restaurant, à l'hôtel... sans aucun problème. Votre éleveur, le Club de race, de nombreux professionnels peuvent vous conseiller et vous aider, il ne faut donc pas hésiter à les contacter.

Alimentation et Santé


Durant les deux premières années de son existence, son alimentation doit faire l'objet de soins attentifs. Sa croissance extraordinaire nécessite un régime équilibré soit par une alimentation ménagère, soit en croquettes produites par des fabricants sérieux et un suivi vétérinaire régulier Il ne fautjamais oublier que la réussite d'un beau sujet n'est pas seulement affaire de génétique. Les erreurs commises au plus jeune âge peuvent se révéler désastreuses. Suivez attentivement les conseils de l'éleveur et du vétérinaire et n'hésitez pas à évoquer avec eux tous les points qui vous préoccupent. Le Léonberg ne termine sa croissance que tardivement et pas avant l'âge de 3 ans dans le meilleur des cas pour les femelles. Un fois adulte, sa ration alimentaire d'entretien prévue pour ce format lui permettra de garder son poids de forme.
Santé : le Léo ne souffre d'aucune affection spécifique à sa race. Il convient, comme chez tous les molosses et hormis la surveillance de la croissance évoquée précédemment, de diminuer le risque de dilatation-torsion d'estomac en donnant deux repas dans le calme par jour et de faire assurer par le vétérinaire un suivi cardiaque régulier dès l'âge de 5 ans à l'occasion des visites de routine pour les vaccinations.

Vivre en ville


La vie citadine n'est pas l'idéal du Léonberg qui préfère les grands espaces et le calme. Il s'adapte toutefois très bien à la vie en ville qu'il est fortement conseillé de lui faire découvrir dès son acquisition. La confrontation précoce aux réalités et aux contraintes de la vie sociale est tout à fait nécessaire à son équilibre.